ALERTA

Encuentran pesticidas en el 75% de la miel mundial

Aunque aseveran que no hay riesgo para los humanos
viernes, 06 de octubre de 2017 · 11:59:00 p.m.

BUENOS AIRES (Redacción) - Según anunciaron en un estudio publicado en la revista Science, encontraron restos de modernos pesticidas en el 75% de muestras de miel de todo el mundo. Es más, casi la mitad de las mieles analizadas tenían restos de dos o más pesticidas, incluso un 10% de los botes contaban con un cóctel de cuatro o cinco de estos agrotóxicos. Sin embargo, destacaron que la miel con menores trazas procede de América Latina (57%) y Oceanía (64%). De todas maneras, aclararon que no hay riesgos para los humanos, aunque sí podría afectar a las abejas.

El trabajo realizado a base de muestra de mieles de todo el mundo descubrió restos de modernos pesticidas en la mayoría de ellas, aunque destacaron que la concentración residual está muy por debajo de los límites impuestos en la Unión Europea para el consumo humano. De todas maneras, estos datos elevaron las alertas de los científicos, ya que estos residuos podrían estar afectando a las abejas.

Para realizar el estudio, un grupo de científicos reunió 198 muestras de miel procedentes de los cinco continentes y las analizaron en busca de cinco de los principales neonicotinoides. Estos pesticidas sistémicos, basados en la nicotina, se aplican generalmente a las semillas y se despliegan por toda la planta a medida que crece, flores y frutos incluidos, donde actúan sobre el sistema nervioso y, en principio, solo afectan a invertebrados que se alimentan de las plantas tratadas, siendo inocuos para los vertebrados, como los humanos.

En tanto, los resultados publicados en la revista Science afirmaron que el 75% de las muestras de miel contenían trazas de al menos un neonicotinoide. Casi la mitad de las mieles analizadas tenían restos de dos o más de estos pesticidas, al tiempo que un 10% de los botes contaban con un cóctel de cuatro o cinco de estos pesticidas.

Si se busca realizar una diferenciación geográfica, el porcentaje de mieles con residuos de pesticidas es mayor en las muestras procedentes Norteamérica (86%), Asia (80%), y Europa (79%). En tanto, la miel con menores trazas procede de América Latina (57%) y Oceanía (64%). "Pensábamos que íbamos a encontrar muchas muestras contaminadas, pero no el 75%", afirmó el biólogo de la Universidad de Neuchâtel (Suiza) y principal autor del estudio, Edward Mitchell.

"Buena parte de ellas proceden de zonas remotas o de áreas en su mayoría naturales y por eso los resultados son aún más impactantes", aseguró el especialistas y añadió: "Además, que el 45% presente múltiples contaminaciones es un porcentaje alto y preocupante, ya que no conocemos bien el impacto de estos cócteles. Y solo hemos analizado cinco de los aproximadamente 500 que hay. Así que se pueden imaginar que es solo la punta del iceberg".

De todas maneras, a pesar del alto porcentaje de muestras que dieron positivo en al menos uno de los neonicotinoides, "las concentraciones están, en todos los casos, por debajo de los límites aceptados para consumo humano tanto en la regulación europea como la estadounidense", aclaran los autores. En concreto, la media de cantidad de pesticida en las muestras positivas es de 1,8 nanogramos (ng) por gramo de miel. La Unión Europea tiene establecido el límite admisible en 50 ng para tres de los neonicotinoides analizados y en 10 ng para los otros dos.

De todas maneras, tal concentración sí podría estar afectando a las abejas. En principio, estos himenópteros no son el objetivo de los neonicotinoides, que afectan en particular a los insectos chupadores o comedores de hojas. Sin embargo, la sucesión de estudios que conectan estos pesticidas con el declive de las colonias de abejas ha llevado a su prohibición total o parcial. Francia, por ejemplo, los ha vetado. En el resto de Europa solo se permiten algunos y para determinados cultivos, como la soja, el maíz o la colza. Este trabajo parece confirmar que también las abejas están expuestas a estos insecticidas, ingiriéndolos junto con la miel.

"Es importante destacar que los niveles hallados son promedios basados en la miel producida a lo largo de toda la temporada y son suficientes para tener un efecto negativo en cualquier insecto polinizador", comenta el neurobiólogo de la Universidad de Dundee (Reino Unido), Christopher Connolly. "Estos niveles de contaminación pueden provocar grandes problemas en las funciones cerebrales de la abeja y en su capacidad para forrajear y polinizar nuestros cultivos y nuestras flores", añadió.

Asimismo destacaron que neonicotinoide más presente es el Imidacloprid, hallado en el 51% de las 198 muestras, el cual es un desarrollo de Bayer, que lo comercializa bajo diversos nombres. Desde la compañía destacaron que los niveles de residuos están "muy por debajo de los límites de seguridad en humanos". Además, recordaron que en los análisis de riesgo ambiental elaborados por autoridades como la Agencia de Protección Ambiental de EE UU han mostrado que los niveles detectados en el estudio "están clara y consistentemente por debajo de los niveles que podrían suponer un riesgo para la salud de las colonias de abejas de la miel".

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