HISTÓRICO

A 50 años de la primera misión Apolo tripulada

El 11 de octubre 1968 partió el Apolo 7, crucial en la llegada a la Luna
viernes, 12 de octubre de 2018 · 06:15

(ANSA) - Hace cincuenta años, el 11 de octubre de 1968, partía el Apolo 7, el primer vuelo espacial tripulado del programa Apolo de la agencia espacial estadounidense NASA, preludio crucial de la llegada del hombre a la Luna.

Los astronautas Walter Marty Schirra, Donn Fulton Eisele y Ronnie Walter Cunningham pasaron once días en el espacio, mientras orbitaban alrededor de la Tierra, para probar el módulo de comando que estaba proyectado para llevar al hombre hasta la Luna.

Lanzada desde la base de la Fuerza Aérea de Cabo Cañaveral, entonces conocida como Cabo Kennedy, la Apolo 7 aceleró el objetivo estadounidense de colocar un ser humano en el satélite natural terrestre antes de que terminara la década del 60, como había prometido el presidente John F. Kennedy. Apenas dos meses después en la Apolo 8 viajó la primera cápsula con tripulación que ingresó en la órbita lunar, en una misión audaz que abrió definitivamente el camino a la Apolo 11, que alunizó con un logro histórico el 20 de julio de 1969.

La misión Apolo 7 contribuyó decisivamente a que los astronautas del Apolo 11, Neil Armstrong, Buzz Aldrin y Michael Collins, corrieran mucho menos riesgos. Fue un éxito absoluto de ingeniería: todos los sistemas, afirmó la NASA, funcionaron de modo satisfactorio y se cumplieron los objetivos de la prueba, a pesar del frío que golpeó a los astronautas y un poco de tensión entre la tripulación y el personal de Tierra.

Aquel vuelo sirvió para poner a prueba todos los procedimientos y las prestaciones de la tripulación y se desarrolló en un clima muy emotivo: a 21 meses de la tragedia del Apolo 1, en la que murieron tres astronautas de la NASA por el incendio de la rampa de lanzamiento, durante una ejercitación.

El incidente llevó a la NASA a modificar la cápsula, para mejorar la seguridad, y a programar tres lanzamientos sin tripulación para probar el cohete Saturn V, el módulo lunar y el módulo de comando.

La misión marcó también un récord para Schirra, el comandante, que se convirtió en el primer astronauta en hacer tres viajes al espacio: él formaba parte de "Los Siete Magníficos", el primer grupo de astronautas de la NASA seleccionado en 1959 y había volado antes en los programas Mercury y Géminis.

Para Eisele y Cunningham, en cambio, fue su primer vuelo espacial. La misión Apolo 7 fue además la primera en conectarse en transmisión televisiva en directo con la Tierra desde el espacio, con siete contactos en total. En la primera conexión la tripulación mostró un cartel con la inscripción, "Desde la encantadora sala del Apolo encima de todo", para después enfocar la cámara hacia los ojos de buey y mostrar la vista al público mientras la cápsula sobrevolaba el estado de Florida.