30 AÑOS

¿En las puertas de otro “Caracazo”?

En la madrugada del 27 de febrero de 1989, los venezolanos salieron a las calles desesperados por comida.
miércoles, 27 de febrero de 2019 · 20:26

VENEZUELA, Caracas.- La protesta del “Caracazo” es única en América Latina debido a su altísimo número de muertos –más de 2.000 en solamente un día– y la consiguiente polarización de la sociedad. Ahora se ve como la violenta conclusión de más de una década de severa mala administración económica y política por parte de una élite venezolana insaciablemente corrupta. Las protestas demostraron a todos que el modelo de depender de los ingresos petroleros simplemente ya no funcionaba.

A principios de febrero de 1989, después de celebrar su reelección con una ceremonia extremadamente lujosa, el presidente Carlos Andrés Pérez prometió rechazar un acuerdo con el Fondo Monetario Internacional (FMI) y nunca someter a los venezolanos a medidas de austeridad.

Sin embargo, el 17 de febrero, sorprendió a la nación con su anuncio de que Venezuela estaba a punto de experimentar “El Gran Viraje”, la liberalización de su economía recomendada por el FMI y el fin de los grandes proyectos sociales del Estado. La austeridad sería la regla del día, ya que el gobierno intentó pagar la enorme deuda de Venezuela contraída cuando los precios del petróleo cayeron a mediados de la década de 1980.

Las tiendas de comestibles se negaron a vender sus productos, haciendo que la gente ya furiosa pasara hambre. En la mañana del 27 de febrero, los venezolanos que llegaban a las estaciones de autobuses para ir al trabajo se sorprendieron al enterarse de que el precio del transporte público se había duplicado. A las cinco de la mañana, Caracas y otras ciudades importantes estaban paralizadas por protestas masivas. Incapaz de comprar alimentos, la ciudadanía comenzó a robarlos y redistribuirlos en los barrios más pobres. El presidente Pérez, cuyos ayudantes simplemente descartaron los rumores de descontento, ni siquiera se enteró de las protestas durante 24 horas.

Temiendo por su futuro político, Pérez anunció la suspensión de los derechos constitucionales y el toque de queda. El Presidente ordenó que decenas de miles de tropas estacionadas en la frontera colombiana fueran trasladadas por vía aérea a Caracas. Muchos de los soldados nunca habían estado en la ciudad y temían la peligrosa reputación de sus barrios más pobres. Lo que siguió fue una masacre en las calles mientras los militares utilizaban todos los medios necesarios para sofocar el descontento, incluso usando artillería de largo alcance contra los barrios en las laderas de Caracas. Las morgues estaban tan abarrotadas que era necesario transportar a los muertos no reclamados a una fosa común sin marcar en la periferia de la ciudad.

El resultado final de la protesta del “Caracazo” dejó a la sociedad venezolana herida y polarizada, algo que Chávez aprovecharía en su campaña populista por la presidencia en 1998.

Irónicamente, el presidente Maduro intenta movilizar a sus seguidores recordando la mala gestión de los años 80, cuando su régimen se enfrenta a problemas similares. Hoy, la inflación, la corrupción y la escasez de alimentos son peores que nunca, y Caracas se ha convertido en la capital más violenta del mundo. Maduro, explica, está claramente ansioso por evitar otra protesta masiva como hace 30 años. Pero su respuesta a los posibles disturbios recuerda el discurso de Pérez: "Cualquier signo de protesta se enfrenta a una represión inmediata".

Galería de fotos