AVANCE CIENTÍFICO

Usarán nanotecnología para evitar la resistencia a los antibióticos

Mediante este procedimiento se podrá elevar la eficacia de los tratamientos contra superbacterias resistentes
jueves, 05 de octubre de 2017 · 22:20

BUENOS AIRES (Redacción) - Uno de los problemas a los cuales se enfrentan los médicos es la resistencia que tienen algunas bacterias ante el uso de antibióticos, es por eso que expertos de la estadounidense Universidad de Colorado Boulder están utilizando nanopartículas activadas por la luz, llamadas puntos cuánticos, para elevar la eficacia de los tratamientos contra superbacterias resistentes a la medicación.

Es que, según un estudio que publica Science Advances, bacterias como la Escherichia coli y la salmonela se encuentran entre las más resistentes antes los tratamientos médicos. Es por eso que científicos de la Universidad de Colorado Boulder repotenciaron antibióticos ya existentes para algunas infecciones clínicas mediante el uso de puntos cuánticos tratados con nanotecnología, que pueden ser desplegados de manera selectiva, además de activarlos y desactivarlos usando ondas de luz.

Estos puntos cuánticos liberan un superóxido, un compuesto químico que interfiere con los procesos celulares y metabólicos de la bacteria, lo que desencadena un repuesta que la hace más susceptible la antibiótico original, siendo que los agentes infecciosos resistentes a los antibióticos son un problema creciente y en Estados Unidos generan un coste directo aproximado de 20,000 millones de dólares (16,900 millones de euros) en atención médica, recuerda el informe.

Este nuevo enfoque para reactivar los antibióticos que ya no funcionan con algunas bacterias, ataca a esos agentes infecciosos de una manera diferente a cómo se hacía hasta ahora. En ese sentido, uno de los responsables del estudio, Prashant Nagpal, destacó que "la reacción natural de la bacteria (a los puntos cuánticos) en realidad la hace más vulnerable". Con lo cual, el uso de puntos cuánticos reduce la resistencia antibiótica efectiva de las infecciones clínicas sin producir efectos secundarios adversos.

En tanto, para la otra autora del experimento, Anushree Chatterjee, esta es una nueva estrategia que "actúa contra la fuerza normal de la infección y cataliza el antibiótico", según un comunicado del centro universitario. Incluso, es una respuesta ante otros tratamientos antibióticos que han demostrado ser demasiado indiscriminados en su ataque, mientras que el uso de puntos cuánticos tiene la ventaja de poder actuar de manera selectiva a nivel intracelular.

Así, la salmonela puede crecer y reproducirse dentro de las células, pero los puntos cuánticos son lo suficientemente pequeños como para entrar también y ayudar a acabar con la infección desde el interior. O las bacterias superresistentes a los antibióticos que existen especialmente en los hospitales, resaltó Nagpal, que añadió que "están a una mutación de convertirse en infecciones mucho más extendidas".

Incluso, la ventaja más importante del uso de la tecnología de los puntos cuánticos es -para Chatterjee- que ofrece a los médicos una estrategia "multidimensional versátil para luchar contra infecciones que están llegando al límite de los actuales tratamientos", ya que "la enfermedades trabajan mucho más rápido que nosotros" y "la medicina también tiene que evolucionar", finalizó el experto.

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