Asombroso

Volvió a sonreír y a llorar tras 15 años en estado vegetativo

Fue gracias a un tratamiento experimental
martes, 26 de septiembre de 2017 · 14:39

FRANCIA (Redacción) – Luego de 15 años en los que permaneció en estado vegetativo, un hombre volvió a sonreír y a llorar con su canción favorita gracias a un tratamiento experimental desarrollado en Francia. En líneas generales, se trata de un implante que se coloca en el pecho del paciente para que envíe impulsos eléctricos y así estimular el nervio vago, que conecta al cerebro con otros órganos.

Según detalles brindados por los médicos, el paciente, de 35 años de edad, mostró mejoras significativas en atención, movimiento y actividad cerebral después de un mes de tratamiento. Rápidamente comenzó a responder órdenes simples, como seguir un objeto con los ojos y voltear su cabeza. También parecía más alerta y era capaz de quedarse despierto mientras escuchaba a su terapista leer un libro. A su vez, reaccionó a estímulos amenazantes de una forma en que no lo había hecho en años, abriendo mucho sus ojos cuando un examinador movía su cara repentinamente hacia el paciente.

Además, los investigadores resaltaron que el paciente - sufrió un accidente automovilístico cuando tenía 20 años- volvió a sonreír y se le cayeron algunas lágrimas cuando escuchó una de sus canciones favoritas del cantante francés Jean-Jacques Goldman. "Las lágrimas pueden ser el resultado de la estimulación nerviosa", explicó al respecto la doctora Ángela Sirigu, del Instituto Marc Jeannerod de Ciencia Cognitiva, en Lyon (Francia). Gracias al tratamiento, el paciente pasó del estado vegetativo a "un estado de mínima conciencia”, añadió la doctora.

En esas condiciones, la "conciencia se mantiene severamente alterada pero, en contraste con el estado vegetativo, hay una mínima pero definitiva evidencia de conducta de conciencia personal o del contexto", explicó por su parte el doctor Tom Manly, experto en ciencias cerebrales de la Universidad de Cambridge. Respecto al estudio, lo describió como "potencialmente muy emocionante", pero pidió cautela para determinar "si este cambio en el paciente es realmente un cambio".

"La plasticidad cerebral y la reparación cerebral son aún posibles aún cuando la esperanza parece haberse desvanecido", asegura Sirigu, al tiempo que confía en que "es posible mejorar la presencia de un paciente en el mundo". Los cambios en la actividad cerebral fueron registrados solo un mes después de la instalación del dispositivo y se mantuvieron durante cinco mees después a la estimulación. Además, las tomografías cerebrales mostraron "un mejor funcionamiento", aseguraron los investigadores.

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