ESTUDIO

Confirmado: son determinantes las "neuronas del sueño"

La investigación, realizada nuevamente sobre ratones, fue publicada en la revista Nature Communications
miércoles, 10 de octubre de 2018 · 10:55

(ANSA) - Nuevos datos confirman el papel fundamental en el dormir de las "neuronas del sueño", descubiertas hace veinte años en ratones y desde entonces muy estudiadas.

La investigación, realizada nuevamente sobre ratones, fue publicada en la revista Nature Communications. Los datos reunidos hasta ahora indican que cuando el mismo grupo de neuronas está encendido consigue hacer "adormecer" al cerebro, mientras cuando está dañado causa insomnio. El descubrimiento se debe al grupo del Beth Israel Deaconess Medical Center de Boston, encabezado por Daniel Kroeger.

En los experimentos, las neuronas del sueño son controladas en los ratones usando un rayo láser o compuestos químicos. En ambos casos, una vez "encendidas" las neuronas indujeron en los animales un sueño profundo, confirmando que las mismas neuronas dañas o perdidas -por ejemplo tras el proceso normal de envejecimiento- llevan al insomnio.

La investigación aclaró también una aparente contradicción con un estudio de 2017, que indicaba por el contrario que la activación del interruptor despertaba a los ratones: "Hemos descubierto que cuando estas neuronas son estimuladas de una a cuatro veces por segundo adormecen el cerebro", dijo Clifford Saper, uno de los autores.

En cambio "cuando son estimuladas más rápidamente, como había ocurrido en el estudio de 2017, se desactivan por completo". Los investigadores también notaron que la activación continua del interruptor en los ratones lleva a una drástica reducción de la temperatura corporal, de cinco o seis grados. Por este motivo se considera que las mismas neuronas podrían estar involucradas también en el sueño prolongado y en la notable baja de temperatura de los animales que entran en letargo.

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