Investigación

¿Un análisis de sangre podrá ayudar a detectar el alzheimer?

Esta enfermedad neurodegenerativa afecta a más de medio millón de argentinos. Conocé todos los detalles de un estudio pionero.
viernes, 11 de enero de 2019 · 04:14

Según una investigación efectuada por científicos del Conicet y la Fundación Instituto Leloir (FIL), un análisis de sangre podrá ayudar a detectar precozmente el alzheimer, una enfermedad neurodegenerativa que padece más de medio millón de argentinos.

Distintas demostraciones experimentales en pacientes y modelos animales de esta patología sugieren que, en el cerebro afectado, se reduce el consumo de glucosa, fuente esencial de energía para las neuronas. Los científicos llegaron a la conclusión de que esa alteración puede ser detectada en las plaquetas, uno de los componentes de la sangre que se encargan del proceso de coagulación y reparación de vasos.

"Las plaquetas podrían reflejar los déficits energéticos y los procesos de estrés inflamatorio y oxidativo que tienen lugar en el cerebro de los pacientes con alzheimer", destacó la doctora Laura Morelli, directora del estudio y miembro del Laboratorio de Amiloidosis y Neurodegeneración en la FIL.

"Lo que hicimos en el laboratorio fue aislar las plaquetas de la sangre (en ratas) y determinar la capacidad de las mitocondrias para consumir oxígeno y generar energía. Comparamos dos grupos de animales, uno sano y otro enfermo, y vimos que en el último grupo las mitocondrias trabajaban de menos", explicó la profesional en diálogo con la agencia Télam.

"Esos resultados avalan el uso de plaquetas como indicadores de la función energética cerebral. Esa determinación ayudaría a reflejar a nivel periférico algo que está ocurriendo a nivel central en el organismo, y que sumado a otros análisis específicos podría definir un diagnóstico temprano de alzheimer", reveló Morelli.

Por último, la doctora se refirió a si en un futuro cercano este examen pionero se pude transformar en un análisis de rutina en la gente: "En general todo lo que le hace bien al corazón le hace también bien al cerebro, pero la realidad es que no hay todavía un tratamiento o droga específicos para el alzheimer, por lo que nos abocamos a mejorar la calidad de vida del paciente. Todavía falta para que este estudio se transforme en un análisis de rutina, pero es muy importante descubrir biomarcadores o indicadores que nos permitan abordar a tiempo el alzheimer en humanos".

 

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