INVESTIGACIÓN

¿Adiós a las picaduras de mosquitos?

La mala fama de estos insectos no se debe únicamente al insufrible ruido que producen cerca de tu oreja antes de dormir, ni a el ardor después de haber padecido una de sus picaduras.
lunes, 18 de febrero de 2019 · 23:29

ESTADOS UNIDOS, Nueva York.- Los mosquitos son vectores que pueden transmitir enfermedades infecciosas como el dengue, la malaria o la fiebre amarilla. La mayor carga de estas enfermedades afecta a las poblaciones más empobrecidas pues, generalmente, se encuentran en zonas tropicales con un clima cálido y húmedo, ideal para la reproducción y el desarrollo de estos insectos. 

Investigadores de la Universidad de Rockefeller (Nueva York) proponen el uso de sustancias para inducir una sensación de ‘empacho’ en los insectos, bloqueando así su interés en atacar nuevas víctimas para saciar su sed de sangre.

“Los insecticidas están fallando, no hemos encontrado una forma de hacer mejores repelentes, y aún no tenemos vacunas que funcionen bien contra la mayoría de las enfermedades transmitidas por mosquitos”, declara Leslie Vosshall, autora principal de este estudio y directora del Laboratorio de Neurogenética y Comportamiento de la Universidad de Rockefeller. “Nos estamos quedando sin ideas y nuestra propuesta es una forma completamente nueva de pensar en el control de estos contagios”.

A diferencia de los humanos, que suelen recobrar el apetito en pocas horas, los mosquitos tardan varios días en volver a tener hambre después de llenar el estómago. Este fenómeno atrajo la atención de los investigadores ya que, al menos durante un tiempo, se conseguía de alguna forma alejar a los insectos de sus ansias por picar. Hay una sustancia que “frena” a los mosquitos… y esa sustancia ya fue descubierta en los laboratorios.

Los trabajos futuros tendrán que centrarse también en cómo se llevará esta sustancia hasta las poblaciones de mosquitos en el medio natural y no en el laboratorio. En definitiva, la intención no es erradicar a estos insectos, sino reducir de manera natural su apetito... y las molestas picaduras nocturnas.

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