Grave

Nube tóxica cubrió un pueblo del oeste bonaerense tras incendio de agrotóxicos

El hecho ocurrió el 4 de noviembre en una planta de acopio de la empresa suiza Glencore. Los vecinos se autoconvocaron para exigir respuestas y pedirle a las autoridades políticas que obligue a su cierre o traslado. Temen por su salud
lunes, 13 de noviembre de 2017 · 07:38

BUENOS AIRES (Redacción) – Primero ocurrió el derrame de los agrotóxicos, después devino el incendio y por último una nube tóxica, negra, que cubrió el cielo de la localidad de América, en el oeste bonaerense, durante todo el día. Ocurrió el sábado 4 de noviembre a la mañana. La empresa responsable, de origen suizo, quiso minimizar el hecho, pero los vecinos se autoconvocaron para exigir el cierre de su planta de operaciones. La compañía en cuestión es Glencore, y ya cuenta con varias denuncias en su contra por violación de derechos humanos, contaminación y corrupción. Horas después del siniestro se supo que entre los químicos incinerados había un poderoso veneno.  

Según trascendió, fue tal la envergadura del incendio generado por esta empresa que bomberos de Trenque Lauquen y Villegas tuvieron que acudir en socorro de los bomberos de América.  Lograron apagarlo recién después de las 17 de ese sábado. Indignados, pero sobre todo temerosos de su futuro, los vecinos se autoconvocaron esa misma tarde por internet: “estas empresas se llevan el dinero y no les importa nuestra salud. Hemos tomado la iniciativa de reunirnos para hacer visible el riesgo que corremos nosotros y nuestro futuro”, decía la invitación.

El diario Página 12, el único que se hizo eco del caso, narra que “Glencore acopia en América granos y agrotóxicos”. El día del incendio la Municipalidad emitió un breve comunicado por Facebook: “Por prevención recomendamos a la población no ventilar sus hogares ni exponerse al contacto directo con el humo. En caso de ser necesario a fin de evitar el contacto recomendamos autoevacuarse a la casa de un familiar y si fuese necesario estará disponible como lugar de evacuación el Centro Integrador Comunitario”.

“Funcionarios locales aclararon que la Municipalidad no había otorgado permiso de acopio de químicos y alertaron que el derrame (e incendio) podía tratarse del peligroso agroquímico 2-4D, que está prohibido en Rivadavia. Tres días después del incendio, la Guardia Ambiental Municipal detectó 2-4D en otro galpón de Glencore (fue clausurado)”, denuncia el matutino porteño.

La reconstrucción hecha por este medios, más el aporte de crónicas locales, indican que el domingo 5, los vecinos realizaron la primera reunión en la Plaza Colón de esas localidad. “Dominaba el enojo con la empresa, pero también con las autoridades, por la falta de control y el impacto en la salud de la población”, cuenta P12. Como primera medida, decidieron conformar la asamblea de Vecinos Autoconvocados de Rivadavia, y exigieron explicaciones además de la reubicación de las plantas de acopio de cereales, de agrotóxicos y de las empresas de fumigaciones.

Al día siguiente, en su segunda reunión, la Asamblea redactó una carta al Concejo Deliberante: “Fue un desastre ambiental sin precedentes en la provincia de Buenos Aires, cuyas consecuencias son incalculables e impredecibles. El alto nivel de toxicidad que produjo la nube puso y pone en riesgo la salud de toda la población de América”, resaltaron.

Sin embargo, el secretario de Salud del Municipio, Pablo Cabaleiro, argumentó ante ellos que “los herbicidas son de baja volatilidad, por lo que no es necesario evacuar; recomendamos no ventilar las casas, tener agua envasada; hay que estar tranquilos, vamos a sentir olor hasta que la nube pase pero no es necesario usar barbijos”.

A pesar de eso, el temor continuó entre los vecinos. Por ejemplo, según publica el diario regional Tiempo del Oeste, el vecino Adelmar Funk escribió: “Es grave porque se han diseminado al ambiente, que es lo mismo que decir sobre nosotros, químicos cuya acción en mezclas y proporciones desconocidas y sobre cuyos efectos sobre los seres vivos nadie en el mundo puede precisar”. Luego recordó la enorme cantidad de casos de cáncer “encubiertos en publicidad ostentosa que a diario ocupan los medios mostrando las supuestas bondades de estos productos”.

“Glencore es una empresa extractiva de primer nivel, nada que envidiar a Barrick Gold o Monsanto, pero con perfil bajo. Tiene la particularidad de ser parte de las multinacionales mineras y también del agro. En Argentina opera Minera Alumbrera, en el oeste de Catamarca, donde acumula denuncias por contaminación y por incumplir las promesas de trabajo y desarrollo local”, recuerda P12. Cinco días después del incendio, dice el matutino porteño, la empresa emitió un comunicado. “En el depósito había 120 silos bolsa de polipropileno, un pallet de semilla de maíz y girasol y alrededor de quince pallets de atrazina granulada, herbicida no inflamable. Las bolsas de polipropileno rápidamente generaron una gran nube negra. Para las 17.45 los bomberos lograron apagar el incendio, sin víctimas ni personas lesionadas”, señaló”.