ANIVERSARIO

Así nació Gmail, la gran "broma" contra Hotmail

A 15 años de un particular nacimiento de un gestor de correo electrónico.
lunes, 01 de abril de 2019 · 11:37

El 1 de abril de 2004 sin previo aviso, Google lanzó Gmail, su nuevo servicio de correo electrónico que, en ese entonces nadie podía saberlo, pero era el inicio de una nueva era para esta forma de comunicación. Pero con el dato particular que muchos "creyeron que se trataba de una gran broma o inocentada, porque el día 1 de abril se celebra en Estados Unidos el April Fools' Day o Día de las bromas de abril, equivalente al Día de los inocentes que nosotros celebramos el 28 de diciembre.

En ese entonces -recuerda Genbeta- Gmail debutó con 1 GB de almacenamiento para mensajes, algo realmente superior si se lo comparaba con los 2 MB que ofrecía Hotmail de Microsoft, el líder de la época gracias a contar detrás con un gigante como el de Redmond, y sobre todo, por el hecho de que posibilitara el acceso a MSN Messenger.

Pero la llegada tan potente de Gmail obligó a la competencia a tomar medidas, como Microsoft, que tuvo que anunciar una subida de almacenamiento de 2 a 250 MB. Yahoo, por su parte, lo había incrementado un mes antes hasta 10 MB. Hotmail demoró hasta 2006, cuando subió a 1 GB el almacenamiento gratuito, pero para entonces Gmail ya contaba con 2 GB. Y por si fuera poco: durante todo ese tiempo, Microsoft cobraba 20 dólares por lo que Google ya ofrecía gratis, y mejor.

Al principio, Gmail llamó mucho la atención por lo que permitía su gigabyte: enviar casi cualquier tipo de archivo de la época, como fotos, canciones, etc. Sin embargo, lo que hizo para muchos especial a Gmail fue la velocidad con que permitía compartir adjuntos, o realizar búsquedas en un archivo enorme. Hasta entonces, en muchos casos, lidiar con el correo electrónico era un gran dolor de cabeza.

Gmail, pese a llegar en beta, ya mostraba el futuro en 2004, aunque de forma limitada. Un detalle de su lanzamiento, y que duró hasta 2007, es que para registrarnos en el servicio, hacía falta contar con una invitación de otro usuario que formara parte de la plataforma. Al principio eran algo escasas, pero luego se propagaron rápidamente, y cada cuenta venía con 100 invitaciones para repartir. Dos años después de abrirse a todos, Gmail eliminó su etiqueta de "Beta". Fue otra de las grandes anécdotas del servicio. Sin dar apenas problemas, no fue considerado un servicio estable por Google durante cinco largos años.

Gmail también es historia viva de Google. Con el servicio comenzó su gran ecosistema, y de sus grandes servicios actuales, fue el primero que comenzó a configurar el futuro lleno de datos de los usuarios en manos de la compañía que le han convertido en el gigante publicitario que es. Además, tampoco puede entenderse Android sin Gmail. El hecho de que desde el nacimiento del sistema operativo móvil fuese necesario utilizar una cuenta para descargar aplicaciones en el Android Market, que luego sería la Google Play Store, hizo que el uso de Gmail subiera como la espuma. También es importantísimo en ese sentido el hecho de que sus cuentas comenzaran a hacerse obligatorias para iniciar sesión en YouTube.

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